История хулахупа — успешнейшего продукта, жившего всего несколько месяцев

Время чтения: 6 мин.
История хулахупа - одного из успешнейших в истории, но короткоживущих продуктов
История хулахупа. Flickr/Kollage Kid

Когда вы выводите на рынок новый продукт, поначалу он чаще всего продается плохо. Потребителю нужно время, чтобы узнать его и к нему привыкнуть. Тем не менее, встречаются и исключения. Например, история знает продукт, который в первые четыре месяца своего пребывания на рынке был продан в количестве 25 миллионов единиц. Речь идет об обычном обруче, с которым играют дети и крутят на талии взрослые. Всего за несколько месяцев он принес компании Wham-O, которая додумалась наладить его серийное производство, колоссальную прибыль. Правда, история хулахупа началась несколько раньше. Намного раньше.

Древнейшая история хулахупа

История хулахупа - одного из успешнейших в истории, но короткоживущих продуктов
Танец Хула. Flickr/Nils Merker

Точно неизвестно, в какой точке планеты и когда люди начали использовать хулахуп для игр и упражнений. Возможно, это произошло сразу в нескольких местах независимо друг от друга.

Еще древние египтяне делали обручи из тростника и ротанга. В древней Греции их производили из виноградной лозы. Позже в Греции и Риме появились металлические обручи.[1]

В Северной Америке эскимосы использовали обруч для тренировки охоты с гарпуном. А для американских индейцев — это был символ круговорота жизни. Они использовали обруч для ритуалов и ритуальных танцев.

В 14 веке обруч появился в Европе и стал весьма популярен. На три века позже английские моряки посетили Гавайские острова и увидели там традиционный танец Хула. Движения танца напоминали вращение обруча на талии. Тогда и появилось название хулахуп (hoop — обруч, англ.)[1]

Компания Wham-O и новейшая история хулахупа

Хулахуп сопровождал человечество на протяжении всей его истории. Но до 1958 года никто не додумался до того, что такая простая вещица может приносить миллионы.

Компания Wham-O возникла в 1948 году. Ее создатели Артур Мелин и Ричард Кнерр изобрели рогатку для охоты. В своем изобретении Мелин и Кнерр увидели большой коммерческий потенциал. Название компании Wham-O происходит от звука, который издавала рогатка при выстреле.[2]

Реклама рогатки Wham-O
Реклама рогатки Wham-O. Flickr/Todd Ehlers

Однако рогатки оказались не таким уж прибыльным делом. Предприниматели начали продавать бумеранги и спортивный инвентарь. Первым настоящим успехом Wham-O стала тарелка Фрисби, которую Артур Мелин и Ричард Кнерр представили покупателям в 1957 году.

Примерно в то же время предприниматели наладили производство пластиковых хулахупов. Идея продукта была вдохновлена австралийскими школьниками, которые на занятиях физкультурой крутили на талии бамбуковое кольцо. На рынке хулахуп появился в 1958 году. С этого момента начинается коммерческая история хулахупа.[2]

История хулахупа - одного из успешнейших в истории, но короткоживущих продуктов
Хулахуп. Flickr/Nathan Rupert

Этот продукт, что называется, по-настоящему «выстрелил». Его успех затмил даже успех диска Фрисби. За первые четыре месяца было продано порядка 25 миллионов хулахупов. Изделие продавалось по цене 1,98 доллара за штуку. Получается, что всего за четыре месяца обруч принес Wham-O порядка 50 млн. долларов. Учитывая ничтожную себестоимость продукта, прибыль от него, должно быть, измерялась десятками миллионов.

Артур Мелин и Ричард Кнерр не смогли запатентовать свой обруч. Ведь он не являлся их изобретением и не нес в себе новизны. Зато они смогли зарегистрировать торговую марку на название изделия. Так что, строго говоря, хулахупом называется только обруч производства Wham-O, а не любого производителя.[2]

Короткая, но яркая жизнь

Невероятная популярность хулахупа длилась недолго. Поскольку изделие не удалось запатентовать, нашлись желающие быстро заработать на новом продукте. Этому способствовала и простота его изготовления. Обручи начали производиться другими компаниями и рынок очень быстро пересытился.

История хулахупа - одного из успешнейших в истории, но короткоживущих продуктов
Хулахуп. Flickr/torbakhopper

Кроме того, хулахуп оказался тем продуктом, мода на который вызывает кратковременное помешательство в обществе, но быстро и проходит. Сумасшедший спрос длился несколько месяцев, а затем пошел на спад. Хулахуп принес быстрые и относительно легкие миллионы, но уже через пару лет он превратился в один из тех товаров, которые можно найти на задних пыльных полках магазинов. История хулахупа продолжается и в наши дни. Но теперь это уже не взрыв и даже не горение, а вялое тление продукта.[2]

А компания Wham-O продолжает жить и процветать. Она сумела правильно использовать популярность хулахупа, не делая на него слишком большую ставку. После хулахупа компания выпустила целый ряд оригинальных популярных игрушек. Таких как невероятно прыгучий каучуковый мяч или футбэг.[2]


Далее: Peel Trident и Peel P50. Курьезные автомобили от странной компании


  1. Uncovering the History of the Hula Hoop. Wired. Jan 11, 2010.
  2. Hula-Hoop patented. History.com. Nov 24, 2009.

На главную ИЛИ ЧИТАТЬ ЕЩЕ:

Tesla 1970-x. DeLorean Motor Company - компания, которая хотела изменить мир и создала машину времени
Недобросовестная конкуренция и прогресс. Что заставило гробовщика изобрести телефон
Чувство юмора как часть корпоративной культуры. Ричард Брэнсон никогда его не терял. Именно оно помогло создать Virgin Group
Высказывания Илона Маска о коронавирусе создали ему репутацию «технологического ковидиота No. 1» - по версии New York Post
Стратегии супербоссов - профессор Сидни Финкельштейн о лидерстве
Переговоры работодателя с профсоюзом о нижнем белье. Как работники Walt Disney World боролись с педикулезом и чесоткой
Если в вашем офисе возникают такие диалоги, это верный признак бюрократизации и ручного управления
Неудачная промо-акция от Coca-Cola. Оскорбления покупателей - не лучший способ продвижения продукции
Марк Цукерберг в массовой культуре: Южный Парк, Симпсоны, Социальная сеть + бонус